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“5G消息” 会颠覆微信吗

刘远举 / 2020-4-23 13:46:13

一个新玩家,其核心竞争力有两个:手机号码的基础身份认证,以及现成的基于手机号码的社交网络。

中国的大众型社交网络会有新玩家吗?这个问题,从巨头到小公司,无数人都尝试过回答,但至今,回望来路,尸横遍野,无人成功。中国的社交网络从二十多年前到现在,从来都只有一个玩家。

随着5G的出现,新技术可能带来一些新的机遇。根据近期三家运营商联合发布的《5G消息白皮书》,传统短信将升级到5G消息。5G消息除了传统短信免注册登录、免安装应用等特性之外,还可实现长文、图、音视频、表情等融合;支持在线支付、在线和离线消息;不加好友就能随时发起群发、群聊;发送位置信息等新特性。

基于这些新特性,有观点认为,它有可能成为国内社交软件市场的新玩家。基于运营商的一些优势,这种可能性是存在的。

首先,手机号码是注册App的基础,所以,虽然表面上去管道了,绕过了,但手机号码仍然非常重要,黏性非常大,是所有App的根基。它本质是一个“基础身份网络”,比基于单个App的社交网络更底层。

如果借5G短消息升级,运营商以安全、用户体验之类的理由,把所有注册码、验证码,以及升级后的5G消息都导向到这款App。那么,用户注册、登录,凡是要用到短信验证码,就必须先下载这个App。运营商就可以得到一个普遍预装的、能保持活跃度的App,毕竟,人人都要看验证码。

其次,手机号码是现成的社交网络。

一个社交软件,用户越多,就越容易吸引新用户,留住老用户。除了这种强者更强的正反馈效应,社交网络还有排他效应——有一个就足够了。所以,一旦社交网络在二十多年前的最初搏杀中,杀出重围,就会抑制所有的新生的社交网络,强者恒强,别无分店。正因为如此,很多新的社交App,也都会从这个社交网络上,扒社交关系,但这是不可持续的。

其实,运营商有这个网络,只不过,一直没激活,那就是每个人都有的通讯录。所以,当三家运营商联合起来,他们就可以激活一个现成的社交网络。这个App上有你手机通讯录中的所有好友,你给任何好友发消息,都可以转为短信,或者电话语音,无需加好友。

这个时候,手机短信,不再是手机的内置功能,而是一个App。通讯录,也从手机功能层面,走到了App层面。运营商就从底层的“数据链路层”,走到了应用层,管道与应用被绑在一起了。一个新玩家就出现了,其核心竞争力有两个:手机号码的基础身份认证,以及现成的基于手机号码的社交网络。

这将是一个装机量超高、能保持活跃,有现成社交网络的社交App。其拉新、导流、激活的场景都不难想象,比如,为了收一个验证码,打开了它,看见一个好友发了条有意思的视频,然后就交流起来。再比如,基于企业内部的短号码,就是现成的工作群。

不过,事情还有另外一面。

5G的短信升级,的确是个机会,但比技术升级更关键的是,三家的深层次合作。移动互联时代,三家运营商的存在感很弱,电话号码的意义下降,被“过顶传球”,沦为流量管道。虽然,多年以来,他们一直想做点什么,中国移动有飞信,中国联通做了沃友、中国电信做了易信,但都没成功。这是因为三家是分散的,无法以联合激活社交网络。

这个问题现在仍然存在,三家运营商本身是有竞争的,很难进行深层次的合作。虽然这一次三家联合发布5G白皮书,但这仅仅是技术上的统一。

解决这个困境的一个办法是,由资深行业人士牵头,三家运营商仅仅进行财务上的投资,提供短信流,不参与经营,以完全地再造一个全新的产品与企业。

总之,中国的社交App,从技术上来说,是可能出现新玩家的,但是,实际操作起来,却注定是非常难的。

刊于《南方周末》 | 2020-04-23

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